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Nous avons envoyé un rédacteur découvrir l’univers du modulaire

Louis Derigon Photography

Durant une semaine nous avons eu l’occasion d’accueillir un stagiaire du nom de Christian, étudiant en première année d’une formation dédiée au son et qui, du haut de ses 20 ans, a pu enfilé le costume de rédacteur web. Aussi lui avons-nous demandé de résumer ses deux participations aux workshops de l’Electro Alternativ à Toulouse. Voici donc ses mots, ses ressentis, son expérience.

Le premier workshop du 13 septembre était destiné, pour commencer, à la synthèse modulaire en hardware. Bien qu’une machine avec au moins 50 câbles entremêlés, des lumières qui clignotent de partout et des potards à ne plus savoir qu’en faire, puissent paraître barbare de premier abord, Mickael Carry compositeur chez Modgeist, nous explique alors efficacement et pas à pas le fonctionnement de sa machine entièrement customisée.

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Cette machine est en fait un assemblage de modules différents. Les câbles sont logiquement branchés de l’entrée d’un tel module à la sortie d’un autre. Le signal envoyé, qui est de la pure tension électrique, permet de créer une combinaison entre les deux modules que l’on peut ainsi contrôler avec les potards adéquats. Mais que modifions-nous avec ce signal électrique ? La réponse est quelque chose d’indispensable à saisir si nous souhaitons obtenir cette synthèse modulaire : l’enveloppe ADSR. Le « A » désigne le mot « Attack » qui décrit la durée nécessaire pour atteindre le niveau maximal de votre note. Le « D » pour « Decay », indique la chute pour redescendre jusqu’à la phase de stabilisation que l’on nommera « Sustain », le niveau stable du son conservé tant que la touche est enfoncée. Et le « R » pour « Release », évoque la durée nécessaire à la remise à zéro du niveau.

Ainsi se dessine alors, de manière vulgarisée, l’enveloppe sonore d’un son (logique). La deuxième question que l’on se pose peut donc être : pourquoi autant de modules ? Et quoi de plus légitime ! Pour tout vous dire, chaque module à sa spécificité. Par exemple il existe des modules d’effets (distorsion, delay, reverb, etc.), des modules de sons (white noise, boite à rythmes, etc.), et plein d’autres. L’atelier nous montre également la possibilité d’intégrer et d’exporter du MIDI dont la base hardware peut-être pilotée ou mixée à des effets avec des séquenceurs comme Cubase, Ableton, Pro Tools… Importer des sons de votre banque son est tout autant possible ! En bref, cette première partie avec Mickael nous a permis de comprendre l’infinité de possibilités sonores que l’on peut entreprendre et combiner avec ces modules. Ce dernier nous a donc également laissé avec ce désir de créer son instrument à soi, ou de construire ses propres modules et donc d’avoir l’exclusivité des sons qui nous correspondent vraiment.

Louis Derigon Photography

La deuxième vague du workshop fut présentée et orchestrée par Xavier Collet compositeur de musiques de films, professeur à L’ISPRA, Sound Designer pour des musiques de jeux vidéo et créateur du site web www.sawup.fr (vidéo de formation sur Ableton, Form, Reaktor Blocks ). Ainsi, pour rester dans son univers, cette activité se penchait donc sur Reaktor Blocks, un logiciel qui permet l’assemblage de divers émulateurs de modules, bien plus économique que la création d’une machine hardware. Ni une, ni deux, Xavier nous enseigne donc comment assembler les modules entre eux, et certains des aspects techniques comme le fonctionnement d’un oscillateur, les différentes ondes que l’on peut utiliser, les types d’ondes ayant les harmoniques les plus riches, la modulation FM… Pour aller plus loin, le spécialiste nous fournit aussi des informations sur les outils à disposition pour pouvoir enrichir sa création sonore comme l’outil « note on » qui permet de contrôler la vélocité et les hauteurs de notes, le pitch bend (modification de la hauteur d’un son avec une molette ) etc.

Louis Derigon Photography

Le lendemain de ce workshop, nous retrouvons Xavier pour sa deuxième journée, celle-ci portant sur Ableton. Les tables de la salle sont remplies d’ordinateurs, de claviers midi et de pads. On comprend aussitôt que cette journée sera axée sur la pratique. Pour ceux qui ne connaissent pas, Ableton est un séquenceur musical utilisé pour diverses applications telles que la composition, l’enregistrement ou encore l’arrangement. Après les bases de la journée d’hier acquises, nous pouvons maintenant accéder aux techniques pour composer sa musique. On commence alors par analyser l’interface de live, afin de ne pas se perdre dans tous ces chiffres et mots barbares. Puis nous nous penchons sur les filtres sonores qui, comme le nom l’indique, sont un outil permettant de filtrer les fréquences que l’on veut garder, et celle que l’on ne désire pas avoir. Par la suite nous étudions et touchons à Analog, instrument sous forme de plug-in, qui produit du son en simulant les différents composants du synthétiseur, et tous les aspects que l’on a vu ci-dessus, mais avec un aspect beaucoup plus pratique. Le workshop est ensuite couronné de petits exercices comme celui consistant à recréer un plug-in en reproduisant son enveloppe ADSR, à faire une basse type acid ou encore à comprendre le chemin du son pour pouvoir créer des mélanges, des dissonances en combinant par exemple deux oscillateurs entre eux.

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Bien évidemment, il serait compliqué de retranscrire absolument tout ce que j’ai appris de ces deux journées de 8 heures chacune. Mais partant de mon expérience de novice totale, ces workshops m’ont permis d’apprendre une quantité faramineuse de techniques et d’outils sur la synthèse modulaire. Si l’année prochaine l’Electro Alternativ, remet le couvert pour de nouveaux apprentissages, je vous conseille vivement de vous y rendre si le thème vous intéresse ! Le prix proposé est très accessible (6 euros par jours), et bien sûr, en 16 heures, on en apprend beaucoup sur le sujet.

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